Emile Smith Quo

A la temporada 2021-22, Emile Smith Rowe va començar 21 partits de la Premier League amb l'Arsenal i va entrar com a substitut en 12 ocasions, jugant 1.921 minuts en total. Va jugar per la posició a l'extrem esquerre amb Gabriel Martinelli i va ser una batalla que, encara que raonablement igualada, estava guanyant.

Martinelli va jugar 1.860 minuts en aquella campanya. Smith Rowe va començar a l'extrem esquerre per al joc crunch al St. James' Park el maig del 2022 per davant de Martinelli. També va ser l'última vegada que Smith Rowe començava pel flanc esquerre de l'Arsenal. En les dues temporades següents, el paper d'Emile s'ha reduït notablement, fins i tot quan està en condicions. Així que per què?

Crec que el primer que he de dir és que sempre he detectat una mica de desapassionament d'Arteta a Smith Rowe, fins i tot quan era més una característica de l'equip. Smith Rowe va entrar en un equip tan mancat dels números 10 naturals que Lacazette i Willian van ser reutilitzats breument per al paper amb resultats previsiblement monòtons.

L'aparició de Smith Rowe en aquesta posició a finals del 2020 va ser una mica com rebre una bona pizza després de mesos de buscar pals i baies. No obstant això, això no va impedir que l'Arsenal prioritzés el fitxatge de Martin Odegaard per jugar aquest paper de creador principal. Aïlladament, aquesta tampoc va ser una opció especialment controvertida.

ESR es va adjudicar un nou contracte l'estiu del 2021 i es va endur la samarreta número 10. Els comentaris de l'Arteta en aquell moment sempre em van semblar una mica distants. “Prefereixo jugadors que demanen més del que potser poden agafar, però si creuen que poden fer-ho, no posis límits”. Fins i tot en aquell moment, la mitja admissió que no sentia que Smith Rowe estigués preparat per a la samarreta número 10 sempre em va provocar que estigués una cella cap al nord.

Smith Rowe es va traslladar ràpidament a l'ala esquerra per permetre a Odegaard prendre la primacia. Per descomptat, el producte de l'Acadèmia va ser operat després d'una prometedora temporada 2021-22 que el va veure marcar 10 gols. Aquella cirurgia va fer que el 2022-23 estigués a punt d'amortitzar l'ESR, però quan va tornar, estava clar que alguna cosa havia canviat i no vaig estar mai convençut que fos totalment a causa de la forma física.

Sovint, Arteta sembla haver desafiat públicament el jugador a mostrar la seva vàlua. Abans de l'eliminatòria de la Carabao Cup a Brentford al setembre, Arteta va dir: “Demà tindrà una gran oportunitat de demostrar que pot jugar a aquest nivell i ser un jugador molt important per a nosaltres… ho ha de demostrar com qualsevol altre. el camp que es mereix jugar”. De nou, a mi això em va semblar una mica apuntat, sobretot perquè no va ser el primer comentari públic amb gust d'ultimàtum d'Arteta.

A l'inici de la temporada passada, Arteta també va confirmar que ja no veu Smith Rowe com una opció a l'extrem esquerre amb Martinelli prosperant i després de la compra de Leandro Trossard. “Crec que la millor posició per a l'Emile és jugar en aquestes butxaques, no és jugar com un extrem pur”.

L'historial de compres d'Arteta suggereix que mai no ha mantingut una espelma per a Smith Rowe; Leandro Trossard, Fabio Vieira i Kai Havertz han arribat durant els últims dos anys i tots en posicions on Smith Rowe podria haver jugat ell mateix. Fins i tot amb les seves opcions reduïdes, com que l'entrenador ja no el considerava un jugador ample, no va poder veure's gaire com un “vuit esquerre”, que podria ser un dels llocs més “disponibles” de l'onze inicial.

La marxa de Granit Xhaka, la cirurgia de Fabio Vieira al turmell i el desplegament de Kai Havertz com a davanter no van moure l'agulla a Smith Rowe pel que fa al seu nivell d'implicació. Al final de la temporada passada, Thomas Partey es va posar gairebé literalment a l'equip i el soroll dels seus membres cruixent era gairebé audible a l'estadi.

Creixer Thomas Partey amb Rice com a migcampista central esquerre es va veure com una opció superior a Rice a la base de l'equip amb Smith Rowe com a migcampista central esquerre. Podeu argumentar que la meva posició és dura en aquesta incidència, si us agrada, però, acumuladament parlant, l'escriptura ha estat a la paret a l'estil Life of Brian des de fa un temps. Han passat massa coses que, en concert, indiquen una falta de confiança en el jugador.

Tot això fa que sigui una mica confús que el club aparentment va rebutjar tan fermament la idea de vendre'l l'estiu passat. Podria ser que l'Arteta veiés prou talent com per donar una última oportunitat al jugador. També és fàcil oblidar que Havertz, Rice i Odegaard van gaudir de temporades notablement bones en termes de disponibilitat.

Seria comprensible que Arteta estigués planificant la contingència per a un món on un d'aquests jugadors es trobés amb problemes de lesions. Quedaven tres anys de l'acord de Smith Rowe en aquella etapa, de manera que la situació del contracte no exigia una decisió de fer o trencar. Segurament ja hem arribat a aquesta fase.

Arteta mai va articular realment per què ja no considerava Smith Rowe una opció a l'esquerra. Inicialment vaig sentir que la seva inclinació per moure's dins i combinar estava millor casada amb la inclinació de Kieran Tierney per solapar-se i proporcionar l'amplada. Zinchenko i Smith Rowe, vaig pensar, possiblement eren inadequats.

Però Zinchenko ja no és titular i l'Arsenal ha passat a un model de lateral esquerre més “ortodox” i, de nou, això no va fer que el jugador fos una opció de sobte. Vaig pensar que podria ser una decisió tàctica, però, com més hi penso, més sospito que l'Arteta té recels sobre el perfil atlètic de Smith Rowe.

Tot i que és temptador vincular aquesta observació a les admissions anteriors del jugador sobre alguns dels seus hàbits dietètics, crec que és més probable que sigui un problema de mecànica. El jugador va patir un problema de llarga data a l'engonal i a les zones pèlviques. Vaig començar a tenir problemes amb els malucs als 30 anys i ràpidament va acabar el meu temps com a lateral, us ho puc dir per res.

Aquests problemes / cirurgies poden afectar el vostre cercle de gir, que és tan crucial per a un jugador ampli. Clarament, hi va haver cert èmfasi en augmentar Smith Rowe en termes de massa corporal i es va ampliar notablement després de la cirurgia (no suggereixo que sigui una cosa dolenta, estic segur que es va planificar amb el personal mèdic). I, per descomptat, el cos experimenta canvis naturals als 20 anys.

Després de la presentació de l'home del partit d'ESR contra Luton a l'abril, Arteta va dir: “Va entrar en duels i en va guanyar molts i estava pensant amb aquest instint assassí per jugar endavant i fer que les coses succeís”. Podríem estar en l'àmbit del biaix de confirmació, però això em va semblar que revelava les frustracions potencials d'Arteta amb aspectes del joc del jugador.

No se li va preguntar sobre els duels ni la intenció del jugador d'assumir riscos com a part de la pregunta, però clarament era en la ment d'Arteta. Quan considero per què Smith Rowe ha caigut en desgracia a l'Arsenal, crec que la meva conclusió és que Arteta sempre va tenir alguns dubtes i que, donat temps i oportunitats per comprar altres jugadors similars, ho ha fet.

Aquesta pot ser una interpretació dura per part meva, la seva desaparició podria ser purament física. Pot ser que la cirurgia simplement reduís el que el jugador és capaç. Sigui quin sigui el motiu, crec que la relació amb l'Arsenal Smith Rowe acabarà aquest estiu. Aleshores, ja ho he dit abans…

La publicació Emile Smith Quo va aparèixer primer a Arseblog… un bloc de l'Arsenal.