Com millora l’Arsenal orgànicament?

L’estiu, naturalment, posa molt l’accent en la finestra de transferència i a qui l’Arsenal podria comprar per millorar la seva sort abans de la temporada vinent. Aquesta és, per descomptat, la forma predominant i més important que un club pot reforçar abans d’una temporada, sobretot perquè no tens una altra oportunitat de fer-ho fins al gener i aquí estem parlant de transaccions de desenes de milions de lliures.

Fins i tot per a un club amb la riquesa de l’Arsenal, gastar entre 50 i 60 milions de lliures esterlines en comissions i qualsevol altra cosa en salaris té un efecte dominós. Tanmateix, l’estiu també ofereix als clubs l’oportunitat de reflexionar sobre la millora orgànica. Com poden fer les coses millor? Com poden maximitzar el seu talent existent? Aquestes converses estaran en marxa dins del personal.

Abans d’especular quins podrien ser alguns d’aquests punts de discussió, val la pena reflexionar sobre el fet que no podem suposar que totes les línies de base altes per a l’Arsenal el 2023-24 continuaran sent les mateixes. Potser l’acabament de Leandro Trossard no sigui tan competent la propera temporada, potser l’Arsenal no és tan prolífic a jugada a parada, potser (gup) un de Saka, Odegaard, Saliba, Rice o Gabriel es lesiona a mitjà i llarg termini. No obstant això, mirem alguns marginals als quals l’Arsenal podria voler apuntar abans del 2024-25 utilitzant el recurs que ja té.

La 2022-23, en lloc d’un davanter veritablement prolífic, l’Arsenal va ser bo per repartir gols al voltant de l’atac. Gabriel Martinelli, Martin Odegaard, Bukayo Saka i Gabriel Jesus van aconseguir els gols de la Premier League. Leandro Trossard es va incorporar a la plantilla el gener de 2023 i Kai Havertz uns mesos després.

Trossard i Havertz van complir amb dos xifres per als gols de la Premier League la 2023-24, mentre que Saka va repetir aquesta gesta. Odegaard va marcar vuit gols, però, juntament amb les seves 10 assistències, pot sentir-se feliç amb la seva producció per a la temporada (no menys important perquè els aficionats el van votar com a Jugador de la Temporada). El problema per a l’Arsenal és que, en lloc d’afegir-se significativament a la piscina, Trossard i Havertz van substituir més o menys la sortida de Jesús i Martinelli.

Les lesions van ser un problema per als brasilers, per descomptat, especialment per a Jesús i al final de la campanya, Trossard i Havertz havien ocupat els llocs de Martinelli i Jesús a l’equip. Però ni Gabi va tenir prou impacte des de la banqueta. És cert que la majoria d’aquests minuts es van dispersar en aparicions secundàries, però Gabriel Jesus va jugar 490 minuts després del seu darrer gol de la temporada a Nottingham Forest sense anotar (va tenir tres assistències).

Amb Jesús, crec que el tema es basa en la forma física: va ser destacat en el partit esmentat al City Ground al gener, però, de manera previsora, Arteta va admetre després del partit que havia jugat a través de la barrera del dolor. Suposant que no es ven, i he de dir que no estic segur de veure molts receptors donada la seva condició física, posar Jesús en forma i tornar a disparar ajudaria l’Arsenal de manera incommensurable.

És possible que no tinguin un Haaland, un Son o un Ollie Watkins al davant, però tenir un Gabriel Jesus i un Kai Havertz totalment en forma com a opcions de davanter centre (aliat amb el fet que Jesús també pot jugar fora) fa que l’Arsenal sigui més fort en atac. Després de la seva lesió contra el Sheffield United al març, Martinelli va tornar i va jugar 372 minuts més durant la temporada.

De nou, molts d’aquests es van tallar finament en minuts de substitut, però no va fer una aportació de gol en aquest temps. Això podria ser degut a la condició física o potser l’Arsenal es trobava a la fase de ‘playoff’ de la temporada i el seu joc es va fer menys adaptable als substituts, però si Arteta i companys poden obtenir més de Martinelli i Jesús, fins i tot si no poden forçar-se. Trossard i Havertz a l’equip, això podria ser suficient per marcar la diferència la propera temporada.


Fa quinze dies vaig escriure un article especulant sobre la disminució dels rendiments de Martinelli per al 2023-24. Una de les meves principals teories sobre la seva disminució de la productivitat es relacionava amb molts trastorns a l’esquerra de l’equip. Rice i Havertz van entrar i es van moure una mica pel que fa als seus respectius papers.

Granit Xhaka va marxar i Oleksandr Zinchenko es va convertir en un jugador menys important com a lateral esquerre, amb Jakub Kiwior i Takehiro Tomiyasu compartint el paper mentre Zinchenko va quedar relegat a la banqueta. Això contrasta amb el costat dret de l’equip, on White, Odegaard i Saka han estat fixos permanents. Sembla com si l’Arsenal necessiti almenys una aparença de jugador de primera opció al lateral esquerre.

Queda per veure si es tracta de Tomiyasu, Jurrien Timber o d’un jugador extern i, tot i que l’Arsenal hauria de rotar, sembla que l’equip necessita una opció més ferma de “joc per a la teva vida”. Des del meu punt de vista, Declan Rice ha fet seu el paper de sis esquerre / vuit esquerre. Crec que està en el seu millor moment jugant a més d’un tipus Jorginho o Partey a la seva dreta, assegut com a sis esquerre fora de possessió abans de sortir al carril esquerre del mig camp quan l’Arsenal ataca.

L’Arsenal va trigar uns mesos a esbrinar si Rice hauria de ser un jugador de pivot o un jugador de caixa a caixa i, personalment, crec que està clar que el paper de caixa a caixa de l’esquerra li convé millor. Si l’Arsenal pot jugar prou una temporada sencera amb aquesta resolució i tenir més claredat com a lateral esquerre, podria disminuir alguns dels “dolors de creixement” que vam experimentar la tardor passada.


Jurrien Timber va jugar 71 minuts de la Premier League amb l’Arsenal la temporada passada. 45 el dia inaugural a casa contra el Nottingham Forest, seguit de 26 el dia final a casa contra l’Everton. La pausa forçada per lesió del LCA entre aquelles aparicions va donar lloc al major “i si?” de la temporada passada. Timber no només va aconseguir un aspecte molt impressionant en aquests 71 minuts, així com els minuts de pretemporada que els van precedir, també hi ha curiositat per saber com podria haver estat aprofitat.

Atesa la mena de descens de Zinchenko i els problemes de lesions que va patir Tomiyasu, sembla que podria haver estat una presència habitual al lateral esquerre. Tanmateix, no estic segur de si aquest era el pla inicial quan es va comprar. Per segona temporada consecutiva, els músculs de Ben White han estat banyats en àcid làctic. Ha participat en 75 dels darrers 76 partits de la Premier League de l’Arsenal, titular 71 d’ells.

La fusta podria compartir part d’aquesta càrrega, així com proporcionar una major seguretat a la meitat central dreta en cas que William Saliba no estigui disponible. Timber podria ser el diputat de primera elecció en totes les posicions de la línia de fons, podria ser el lateral esquerre de primera elecció o, en cas contrari, podria obrir-se camí cap a un altre lloc de primera elecció.

El que sí que li dóna a l’Arsenal és flexibilitat, resistència i qualitat a la línia de fons. L’Arsenal va tenir una mica de sort que Gabriel, Saliba i White aguantessin bé físicament perquè Timber no es trobés a faltar com un cos càlid, però és emocionant imaginar la varietat i la seguretat que pot oferir a la defensa la temporada vinent. La frase “com un nou fitxatge” s’ha convertit en paròdia avui dia, però Timber realment és LANS.